Tetap Sejuk di Panas Ekstrim Saat Listrik Mati


7 Juli 2023 – Kegagalan jaringan listrik, atau pemadaman listrik, frekuensinya meningkat secara signifikan dalam beberapa tahun terakhir, menempatkan jutaan orang Amerika dalam risiko penyakit dan kematian terkait kesehatan. Hal ini terutama berlaku selama bulan-bulan musim panas, ketika peristiwa cuaca ekstrem (termasuk gelombang panas, angin topan, tornado, dan kebakaran hutan) bersinggungan untuk memaksimalkan permintaan listrik. Selama dekade terakhir, kegagalan meningkat lebih dari dua kali lipat secara nasional, meningkat 151% antara 2015-2016 dan 2020-2021, menurut Administrasi Informasi Energi AS.

Dengan rekor panas dan asap yang menyebar ke seluruh negeri, musim panas ini sudah siap menjadi salah satu yang terpanas, belum lagi yang paling menantang bagi jaringan listrik yang sudah rapuh. Lantas apa yang harus dilakukan orang saat listrik padam, AC dan kipas angin mati, dan panas tiada henti, selain tip biasa seperti tetap terhidrasi atau meletakkan es di depan kipas angin agar udara sejuk berhembus?

Mike Tipton, PhD, profesor fisiologi manusia dan terapan di University of Portsmouth Extreme Environments Laboratory di Hampshire, Inggris, telah menghabiskan waktu puluhan tahun untuk berkonsultasi dengan militer, industri, dan atlet elit tentang strategi untuk menjaga “kesejukan” mereka dalam situasi lingkungan yang ekstrem. Tapi mungkin salah satu pelajaran terpentingnya datang dari tempat yang paling tidak terduga: ibu rumah tangga tahun 1970-an.

“Bertahun-tahun yang lalu – mungkin sekitar 50 atau lebih – ibu rumah tangga biasa mengatakan bahwa ketika mereka berkebun panas atau melakukan sesuatu di luar, mereka akan masuk dan membuka keran air dingin,” jelas Tipton.

“Jadi saat kami mencari sesuatu untuk petugas pemadam kebakaran Angkatan Laut yang harus masuk ke kompartemen yang sangat panas dengan mengenakan banyak pakaian pelindung, Anda mulai dengan cara kerja tubuh. Dan kami menemukan bahwa memasukkan tangan mereka ke dalam air dingin sama efektifnya dengan hal lain yang dapat kami lakukan untuk mereka.”

Sebelum Semuanya Lepas…

Aliran darah tepi – bagaimana dan ke mana darah diangkut ke seluruh tubuh – sangat ditentukan oleh suhu dalam tubuh. Ketika menjadi panas di luar tubuh, otak menginstruksikan pembuluh darah untuk mengalihkan aliran darah ke kulit untuk membantu keringat dan penguapan untuk memastikan suhu inti atau dalam tubuh tetap optimal.

“Tangan adalah penukar panas yang sangat baik karena memiliki rasio luas permukaan terhadap massa yang tinggi,” kata Tipton. “Mencelupkan tangan adalah cara yang sangat baik untuk mendinginkan tubuh.”

Perendaman tangan – menempatkan tangan seseorang dalam air dingin selama 20 menit – adalah metode yang bagus untuk mengatur suhu tubuh sendiri dan yang mudah dilakukan selama ada pasokan air yang dapat diakses.

Selain merendam tangan di air dingin, Anda juga bisa memegang minuman dingin. Untungnya, kedua strategi tersebut mengatur diri sendiri. “Saat mulai terasa dingin, Anda mungkin sudah cukup melakukan pendinginan,” katanya.

Membasahi Kaki

Siapa yang mengira bahwa salah satu idiom paling umum dalam bahasa Inggris — membuat kaki basah (artinya mengenal sesuatu) sebenarnya adalah alat yang berguna selama cuaca panas ekstrem?

Colleen Scott, penduduk asli Washington, DC, mengatakan bahwa mandi kaki telah lama menjadi ‘go-to’-nya selama musim panas yang tiada henti di kota itu.

“Saya penggemar berat mandi mini tempat Anda mencuci kaki,” kata Scott. “Ada sesuatu tentang kaki dan pergelangan kaki saya yang dingin dan semua sirkulasi di bawah sana yang membantu Anda benar-benar menurunkan suhu tubuh Anda.”

Tipton mencatat bahwa meskipun tangan lebih baik, kaki juga dapat membantu tubuh mendinginkan intinya, tetapi dia mengingatkan bahwa untuk semua pendekatan ini, suhu air penting. Hindari mandi es dan berendam es dan pilihlah air dingin sebagai gantinya.

“Sama halnya dengan mandi,” katanya. “Mandi untuk mendinginkan diri sebelum tidur adalah ide yang bagus. Tapi kamar mandi seharusnya tidak terlalu dingin; mandi air hangat jauh lebih efektif untuk menghilangkan panas dari tubuh.”

Telanjang Semuanya

Ketika suhu tidak tertahankan, pakaian bisa menjadi sama-sama tak tertahankan. Faktanya, pakaian sebenarnya dapat merusak upaya tubuh untuk menguap dan mendinginkan.

“Pakaian bertindak sebagai penghalang hilangnya panas dari olahraga,” kata Tipton, menyebut tentara sebagai contoh utama.

“Saat kamu [think] tentang militer, mereka mengenakan pakaian pelindung dan membawa beban tambahan, yang meningkatkan laju metabolisme dan produksi panas, serta menghambatnya. Dalam situasi itu, Anda bisa mendapatkan keadaan berbagai penyakit panas dengan sangat cepat, [some which are] darurat medis.”

Sara Andrabi, MD, asisten direktur medis di Pusat Darurat Rumah Sakit Ben Taub di Houston, juga telah melihat bagiannya dari penyakit yang berhubungan dengan panas dan memberikan beberapa tip umum.

“Anda ingin sirkulasi udara,” katanya, “jadi saya selalu memberi tahu orang-orang untuk melepas pakaian ketat atau pakaian berat yang mereka kenakan, lalu mengompres kulit mereka dengan kompres dingin.”

Anjuran ini berlaku untuk pakaian olahraga, yang menurut Andrabi mengganggu keringat dan mendinginkan tubuh.

“Pakai pakaian katun longgar,” katanya.

Atau jika keadaan memungkinkan, lepas semuanya dan duduklah dengan setelan ulang tahun Anda.

Tenang

Banyak orang tidak menyadari bahwa tugas sederhana sekalipun, seperti memasak makanan tanpa ventilasi yang baik, dapat meningkatkan jumlah energi yang dikeluarkan tubuh.

“Ada situasi tertentu yang menurut Anda tidak dapat membuat Anda kepanasan, dan itu bukanlah hal yang biasa dipikirkan orang,” jelas Andrabi. Tetapi “aktivitas yang lebih pasif pasti dapat membuat Anda rentan terhadap penyakit yang berhubungan dengan panas.”

Saat panas seperti Hades dan listrik padam, istirahat menjadi semakin penting. Ini adalah alasan utama mengapa banyak orang yang tinggal di negara-negara Mediterania tidur siang, saat matahari berada pada titik tertinggi dan terpanasnya.

Tipton menyarankan bahwa penting juga untuk mencoba membuat konveksi alami, atau pergerakan udara.

“Jika Anda ingin menjaga lingkungan dalam ruangan tetap nyaman, Anda harus berusaha mencegah masuknya panas ke dalam rumah,” ujarnya. “Pastikan Anda memiliki pergerakan udara sebanyak mungkin, terutama di pagi hari saat suhu udara relatif rendah. Buka jendela tertentu, buka pintu untuk membuat draf.

Namun, begitu terlalu panas, semua taruhan dibatalkan.

Tipton juga menggemakan poin Andrabi tentang persiapan makan, tetapi dalam konteks memiliki listrik yang berfungsi dan tidak ada alat pendingin. Dalam kasus ini, orang mungkin memilih makanan ringan yang sederhana dan tidak dimasak daripada menyalakan kompor, yang dapat menghasilkan banyak panas.

Penggemar vs. Mengipasi

Tahukah Anda bahwa kipas genggam awalnya digunakan di Asia lebih dari 2.000 tahun yang lalu untuk menangkis panas dan serangga?

Seiring waktu, mereka diadopsi oleh fashionista Victoria sebagai aksesoris fashion. Hari ini, Anda mungkin melihat seorang wanita menopause mengeluarkan kipas saat hot flash. Tapi berhati-hatilah! Mengipasi mungkin tidak mencapai tujuan akhir untuk mengurangi suhu inti tubuh Anda.

“Hal yang paling kuat dalam hal meniupkan udara ke tubuh Anda bukanlah suhu udara; itu fakta bahwa itu meningkatkan penguapan, ”jelas Tipton. “Jika Anda memberi seseorang penggemar, mereka [likely] mengipasi wajah mereka – kita memiliki banyak reseptor di wajah kita. Tetapi [while] mereka akan merasa jauh lebih nyaman, mereka sebenarnya tidak melakukan banyak hal dalam hal suhu tubuh yang dalam.”


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *