Teknologi Bau Baru Dapat Membuat Terapi VR Lebih Kuat


19 Jan 2023 — Tren yang muncul dalam realitas virtual – yang menggabungkan penciuman – bisa menjadi berita menarik tidak hanya untuk bermain game tetapi juga untuk perawatan kesehatan.

Semakin banyak rumah sakit di seluruh negeri menggunakan realitas virtual untuk membantu pasien mengelola rasa sakit, mengatasi fobia, dan menenangkan kecemasan. Penyedia dan pasien melaporkan sebagian besar hasil yang baik, simpan untuk label harga tinggi. Dan terapi VR mungkin mulai menjadi lebih umum, terutama jika perusahaan asuransi mulai menanggung biayanya.

Namun terlepas dari potensinya dalam perawatan kesehatan, VR terus gagal dalam satu hal: Kami masih tidak dapat menciumnya.

“[Smell] belum cukup dieksplorasi dalam realitas virtual, tetapi layak untuk dieksplorasi,” kata Judith Amores, PhD, peneliti senior di Microsoft Research dan afiliasi penelitian di MIT Media Lab. “Potensi manfaatnya luar biasa.”

Amores telah meneliti menghubungkan VR dengan penciuman untuk meningkatkan respons seseorang. Dalam satu percobaan, dia meminta peserta memakai headset VR yang menggambarkan pemandangan alam yang menenangkan dan kalung pintar yang dia kembangkan mampu melepaskan aroma lavender. Ketika semburan lavender ditambahkan ke VR, para peserta melaporkan merasa 26% lebih rileks daripada tanpa aroma. Perangkat yang memantau aktivitas otak memastikannya: Respons fisiologis para peserta meningkat sebesar 25% saat aroma ditambahkan.

Studi ini kecil (hanya 12 orang), tetapi Amores mengatakan itu mewakili arah yang menuntut untuk dieksplorasi dengan lebih banyak orang dalam penelitian peer-review. Tinjauan sistematis tahun 2022 atas penelitian tentang realitas virtual menggunakan banyak indera mendukungnya: “Bau dan rasa masih belum dieksplorasi,” kata ulasan tersebut, “dan mereka dapat memberikan nilai yang signifikan pada aplikasi VR” – termasuk kesehatan.

Saat kita mencium sesuatu, sel reseptor di hidung mengirim pesan ke bola penciuman di dasar otak. Informasi itu dikirim ke amigdala dan hippocampus, area otak yang bertanggung jawab untuk memproses memori dan emosi, jelas Amores.

“Indera penciuman langsung masuk ke pusat emosi di otak,” kata Amores. “Itu berarti Anda benar-benar dapat mengubah perasaan Anda berdasarkan apa yang Anda cium.”

Dengan demikian, penciuman memiliki kekuatan untuk membenamkan kita lebih dalam ke dalam realitas virtual, yang dapat membuat perawatan VR lebih cepat dan efektif, kata Amores.

Teknologi Aroma Baru Dapat Mendorong Riset Maju

Sementara penelitian medis di bidang ini mungkin lambat, upaya industri hiburan dapat membantu mendorongnya. Belum ada sistem VR yang menggabungkan bau, kata Amores, tetapi itu mungkin berubah segera setelah tahun ini.

Pada Pameran Elektronik Konsumen (CES) internasional yang diadakan awal bulan ini, Teknologi OVR yang berbasis di Vermont meluncurkan headset dengan delapan aroma utama yang dapat digabungkan untuk menciptakan ribuan aroma. ION3, demikian namanya, dijadwalkan akan dirilis akhir tahun ini.

Sementara itu, sebuah penelitian yang diterbitkan dalam International Journal of Human-Computer Studies menggambarkan sebuah mesin bau yang diuji dengan headset virtual reality dari raksasa teknologi HTC. Para peneliti menyarankan teknologi semacam itu, antara lain, dapat membantu meningkatkan “pelatihan penciuman” bagi mereka yang kehilangan indra penciuman karena COVID-19.

Meningkatkan Terapi VR Dengan Bau

Terapi VR yang ditingkatkan bau dapat dieksplorasi untuk semua jenis penggunaan klinis, kata Amores, seperti untuk mengobati kecemasan, gangguan tidur, atau bahkan penyakit Alzheimer (bau terkait dengan ingatan).

“Terapi paparan” VR telah digunakan untuk mengobati PTSD pada veteran militer, membenamkan mereka ke dalam lingkungan virtual yang memicu ingatan traumatis, membuat mereka tidak peka terhadap ingatan sehingga mereka mengetahui bahwa pikiran mereka aman. Sebuah artikel tahun 2021 di Brain Research mencatat bahwa memasukkan penciuman ke dalam terapi semacam itu “sangat dibutuhkan”, karena penciuman dapat memicu ingatan traumatis, dalam beberapa kasus lebih ganas daripada suara. Aroma yang menyusahkan (seperti bahan bakar diesel atau bau sesuatu yang terbakar) dapat diikuti oleh, atau dilapisi dengan, aroma yang menenangkan seperti pinus, kayu putih, atau kayu manis secara bertahap untuk mengurangi atau bahkan menghilangkan pemicu bau, menurut makalah tersebut. .

Mereka yang kecanduan juga dapat memperoleh manfaat dari terapi paparan VR, belajar mengelola atau menolak hasrat yang dipicu oleh isyarat tertentu, menurut beberapa penelitian. VR memiliki kekuatan untuk membawanya ke mana saja – ke bar atau pesta, katakanlah – dan aroma anggur atau rokok dapat menambah realisme yang diperlukan untuk menimbulkan hasrat.

Aplikasi lain bisa jadi persiapan operasi, kata Amores. Seorang pasien memiliki sesi VR lengkap dengan aroma yang menenangkan – berjalan melalui hutan dan menghirup aroma pinus dan lumut, misalnya – menurunkan kecemasan sebelum prosedur, dan berpotensi mengurangi jumlah obat penghilang rasa sakit yang dibutuhkan dan meningkatkan hasil.

Bau tersebut dapat disebarkan lagi selama rawat inap atau pemulihan — dengan atau tanpa VR — untuk segera mengembalikan pasien ke keadaan tenang. Ini semacam pengkondisian Pavlov yang mudah ditiru, kata Amores.

Di Cedars-Sinai di Los Angeles, VR sedang diteliti dan digunakan untuk membantu pasien mengurangi rasa sakit di berbagai kondisi, termasuk sindrom iritasi usus besar dan nyeri punggung bawah kronis.

Melissa Wong, MD, seorang OB/GYN yang berspesialisasi dalam pengobatan ibu-janin di Cedars-Sinai, telah mempelajari VR untuk menghilangkan rasa sakit dan stres selama persalinan dan melahirkan, kemungkinan menunda penggunaan epidural.

“Benar-benar ada sesuatu tentang hubungan pikiran-tubuh dalam hal rasa sakit,” kata Wong, “dan penggunaan VR dapat memanfaatkannya.” Membuatnya lebih imersif dengan menambahkan aroma kemungkinan besar akan memperkuat efek tersebut, tambahnya.

Saat penelitian terus menyoroti kekuatan penciuman, kemungkinan besar kita akan melihat indera tersebut semakin diterapkan dalam perawatan klinis, prediksi Amores. Mungkin tidak lama lagi “Smell-o-Vision” akan datang ke rumah sakit di dekat Anda.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *