Tantangan Kesehatan Menghadapi Penuaan Kulit Hitam Amerika


Catatan Editor: Karen D. Lincoln, PhD, MSW, MA, FGSA, adalah seorang profesor, sosiolog, pekerja sosial, dan ahli gerontologi yang telah mendedikasikan sebagian besar karirnya untuk mempelajari penuaan kulit hitam Amerika.

Wawancara ini telah diedit untuk panjang dan kejelasan.

WebMD: Apa cara terbaik untuk menyebut orang Amerika dengan akar atau identitas Afrika dalam konteks medis?

Lincoln: Orang kulit hitam Amerika adalah istilah yang lebih akurat dan inklusif untuk digunakan, karena mencakup orang kulit hitam Karibia, Afrika, dan Afro-Latin yang diidentifikasi sebagai orang kulit hitam. Namun, penting untuk diperhatikan bahwa ketika statistik kesehatan dilaporkan, laporan ini jarang membedakan kelompok etnis dalam populasi kulit hitam Amerika. Saya senang melihat lebih banyak orang mengakui bahwa orang kulit hitam tidak semuanya sama. Kami adalah kelompok etnis Amerika yang pola kesehatannya mungkin berbeda antara Afrika Amerika dan Karibia, misalnya.

WebMD: Apa tantangan kesehatan terbesar bagi populasi kulit hitam yang menua saat ini?

Dr Karen D. Lincoln

Lincoln: Kami tahu bahwa beberapa kondisi kesehatan kronis seperti diabetes, hipertensi, stroke, penyakit kardiovaskular, dan ginjal lebih umum di kalangan orang kulit hitam Amerika daripada orang kulit putih dan kelompok lainnya. Tingkat obesitas tertinggi di antara wanita kulit hitam, dibandingkan dengan kelompok lain di AS. Wanita kulit hitam juga lebih mungkin meninggal akibat kanker payudara dibandingkan wanita lain. Kami juga memiliki risiko dan prevalensi penyakit Alzheimer dan demensia terkait yang lebih tinggi daripada populasi kulit putih dan Latin.

Orang kulit hitam cenderung mendapatkan prosedur yang tidak perlu seperti amputasi dan histerektomi ketika pilihan lain tidak diberikan. Tetapi kondisi ini seringkali berakar pada ketidaksetaraan struktural dan sistemik yang memengaruhi akses orang kulit hitam Amerika ke lingkungan yang sehat, informasi kesehatan, sumber daya, dan perawatan berkualitas.

WebMD: Bidang kesehatan apa yang ingin Anda pikirkan lebih lanjut tentang orang kulit hitam Amerika yang menua?

Lincoln: Penting bagi orang kulit hitam Amerika untuk mengetahui tentang sistem vaskular dan cara kerjanya bersama. Saya menyebutnya “paduan suara vaskular”. Sering kali, orang (termasuk dokter) hanya berfokus pada tekanan darah tinggi atau stroke, atau penyakit jantung tanpa membantu pasien memahami bagaimana semua itu bekerja sama. Atau, pembicaraan beralih ke pengobatan terlebih dahulu daripada pendidikan. Jika Anda tidak dirawat karena satu kondisi, Anda berisiko mengalami kondisi lainnya. Kita harus melihat kondisi sebagai sistem penyakit yang terhubung.

WebMD: Apakah orang kulit hitam menerima standar perawatan medis yang berbeda karena ras atau budaya mereka?

Lincoln: Jawaban singkatnya adalah ya. Meskipun selalu ada pengecualian, ada banyak bukti empiris – artinya informasi berdasarkan studi ilmiah yang ketat, dan bukti anekdot – artinya informasi berdasarkan pengamatan dan pengalaman pribadi, bahwa orang kulit hitam Amerika menerima standar perawatan yang berbeda karena ras kita. Perlakuan yang tidak setara didasarkan pada keyakinan bias rasial bahwa orang kulit hitam Amerika kurang pantas, kurang berpendidikan atau sadar, atau kurang peduli dengan kesehatan kita.

Studi menunjukkan bahwa dokter kulit putih lebih memilih pasien kulit putih karena mereka salah percaya bahwa mereka lebih cerdas daripada pasien kulit hitam dan lebih cenderung mengikuti nasihat profesional mereka. Ada juga asumsi yang tidak berdasar tetapi dipegang secara luas bahwa orang kulit hitam Amerika secara genetik atau biologis berbeda dari orang kulit putih. Sayangnya, mitos berbasis ras ini telah lama memengaruhi praktik medis.

WebMD: Apa yang dapat dilakukan seseorang untuk mengadvokasi diri mereka sendiri atau orang yang dicintai yang berkulit hitam?

Lincoln: Saya katakan angkat bicara dan minta diagnosis atau perawatan. Jika sesuatu tidak berhasil untuk Anda, dapatkan pendapat kedua atau pertimbangkan untuk berganti dokter. Ada laporan dari banyak peneliti yang sangat kredibel, termasuk National Academy of Sciences dan American Medical Association – asosiasi medis terbesar di AS – bahwa hampir 60% mahasiswa kedokteran dan penduduk berpikir bahwa orang kulit hitam Amerika memiliki kulit lebih tebal daripada orang kulit putih, dan 12 % berpikir bahwa ujung saraf kita kurang sensitif dibandingkan orang kulit putih. Siswa dan residen yang sama ini lebih cenderung menilai rasa sakit pasien kulit hitam tidak separah pasien kulit putih yang identik, dan cenderung tidak merekomendasikan perawatan rasa sakit pasien kulit hitam.

Asosiasi Medis Amerika menyimpulkan bahwa perlakuan nyeri yang tidak setara disebabkan oleh keyakinan rasis bahwa orang kulit hitam Amerika memiliki toleransi nyeri yang lebih tinggi dan anggapan keliru bahwa kita lebih mungkin menyalahgunakan narkoba daripada orang kulit putih. Akibatnya, pasien kulit hitam menerima lebih sedikit perawatan nyeri. Ada juga perbedaan berdasarkan ras dalam pengobatan diabetes, penyakit jantung, penyakit ginjal, kanker, dan banyak kondisi kesehatan lainnya.

WebMD: Apa yang dapat dilakukan oleh orang dewasa kulit hitam yang lebih tua untuk meningkatkan kesehatan mereka?

Lincoln: Pertama, ada pekerjaan yang harus dilakukan komunitas medis untuk mengatasi berbagai faktor yang dapat meningkatkan pemerataan kesehatan. Orang kulit hitam Amerika memiliki tingkat kondisi kesehatan kronis yang lebih tinggi, lebih mungkin didiagnosis dan meninggal karena kondisi ini pada usia lebih awal daripada orang kulit putih. Jadi, kami tahu tentang kerentanan kesehatan yang parah pada banyak anak, orang dewasa, dan orang dewasa kulit hitam Amerika, dibandingkan dengan kelompok ras dan usia lainnya.

Pada tingkat individu, penting untuk mencegah timbulnya kondisi kesehatan yang paling lazim di komunitas kita. Jika Anda didiagnosis dengan kondisi kesehatan yang memerlukan pengobatan, penting untuk mematuhi pengobatan tersebut sejauh yang Anda bisa. Olahraga, nutrisi yang baik, kebersihan tidur yang baik, interaksi sosial yang positif, dan hubungan, semuanya penting untuk kesehatan kita. Jika Anda sudah berolahraga dan senang dengan diet Anda, bagus! Lanjutkan kerja baikmu!

Jika Anda ingin melakukan beberapa perubahan, saya sarankan Anda memulai dari yang kecil. Ubah satu hal. Jalan kaki selama 10 menit per hari. Tidurlah 15 menit lebih awal. Minum satu gelas air lagi. Makan apel atau beri. Ukir 2 menit dan bernapaslah. Yang mudah adalah 444 – tarik napas hingga empat hitungan, tahan selama empat, buang napas selama empat. Saya juga menyukai orang kulit hitam Amerika yang lebih tua (dan lebih muda) untuk berpikir tentang makan sehat sebagai benar-benar kembali ke budaya kita. Di Afrika, pola makan sebagian besar berbasis tumbuhan dengan sedikit daging. Sebagian besar makanan baru tumbuh. Makanan jiwa Amerika kami didasarkan pada sisa makanan yang boleh kami makan sebagai orang yang diperbudak. Makanan jiwa sejati adalah makanan yang benar-benar baik untuk Anda!

WebMD: Ada laporan bahwa kode ZIP Anda dapat memengaruhi kesehatan dan kualitas hidup Anda. Bagaimana ini menjadi faktor penuaan penduduk kulit hitam?

Lincoln: Penduduk kulit hitam “berpengalaman” yang menua di komunitas yang kekurangan sumber daya adalah bukti akal mereka, dan saya memuji mereka. Saya juga menyadari bahwa kondisi lingkungan dan sosial menjadi hambatan untuk mencapai kesehatan yang optimal bagi beberapa orang kulit hitam Amerika karena tempat tinggal dan tempat kerja kami.

Tapi, kita tidak bisa membiarkan penghalang itu mencegah kita mengambil kesehatan kita ke tangan kita sendiri. Jika Anda tidak memiliki pusat kebugaran di lingkungan Anda, atau tidak terjangkau atau tidak diinginkan, maka berolahragalah di rumah. Jika Anda memiliki akses ke YouTube, ada banyak sekali video latihan yang tersedia – mulai dari latihan singkat 10 menit hingga latihan yang lebih lama yang menyertakan latihan berdampak rendah dan tinggi. Jika Anda tidak memiliki akses ke internet atau lebih suka pergi keluar, berjalan-jalanlah. Jika Anda merasa tidak aman berjalan di luar, berjalanlah di tempat di dalam rumah atau di tempat kerja. Sepuluh menit latihan sehari lebih baik daripada tidak berolahraga. Perubahan kecil mengarah ke yang lebih besar. Kebiasaan sehat berkembang seiring waktu.

WebMD: Apa bidang utama yang menjadi perhatian komunitas kulit hitam yang menua dengan kesehatan mental?

Lincoln: Akses ke layanan kesehatan mental yang berkualitas, diagnosis yang tepat, dan pengobatan telah menjangkiti komunitas kami selama beberapa dekade. Pandemi COVID-19 berdampak besar pada orang kulit hitam yang lebih tua. Selain kehilangan parah yang diderita banyak orang (termasuk kehilangan pekerjaan, stabilitas, atau orang yang dicintai), banyak juga yang kehilangan hubungan sosial.

Bagi banyak lansia kulit hitam, yang cenderung tidak memiliki akses ke internet, persyaratan jarak sosial memengaruhi kemampuan mereka untuk tetap terhubung dengan anggota keluarga, teman, tetangga, dan keluarga gereja mereka. Baru-baru ini, ahli bedah umum mengidentifikasi kesepian dan isolasi sebagai krisis kesehatan masyarakat, namun ini telah menjadi tantangan bagi orang dewasa yang lebih tua selama beberapa dekade. Kesepian dan isolasi sosial mengubah otak kita dan lebih berbahaya bagi kesehatan kita daripada merokok 15 batang sehari. Jejaring sosial juga sangat protektif terhadap depresi pada populasi ini.

Saya melihat peran gereja Kulit Hitam, karena telah menjadi bagian integral dari komunitas Kulit Hitam selama berabad-abad. Ini berfungsi lebih dari sekadar institusi dan unik, karena berfungsi ganda sebagai penyedia layanan sosial (pantri makanan, konseling, dll.) Serta tempat penting untuk jejaring sosial bagi orang dewasa yang lebih tua. Gereja Hitam telah lama ada untuk melayani mereka yang terpinggirkan.

WebMD: Apa sesuatu tentang orang kulit hitam Amerika yang lebih tua yang mungkin mengejutkan orang lain?

Lincoln: Pertama, orang dewasa kulit hitam yang lebih tua aktif secara seksual. Kami tidak selalu ingin membicarakannya, tetapi memang begitu. Untuk alasan ini, penting bagi kita untuk berbicara tentang HIV dan PMS – terutama karena prevalensinya yang tinggi pada wanita kulit hitam yang lebih tua. Kedua adalah sesuatu yang saya katakan tentang orang kulit hitam pada umumnya, dan itu adalah orang kulit hitam Amerika yang lebih tua tidak semuanya sama. Ada perbedaan pendapat tentang sistem perawatan kesehatan. Orang kulit hitam yang lebih tua dari berbagai bagian negara melihat sesuatu secara berbeda. Banyak yang bisa dipelajari tentang keragaman ini dalam komunitas kulit hitam dan bagaimana hal ini berkontribusi pada variasi kesehatan.

WebMD: Bagaimana penyedia layanan kesehatan dapat melayani komunitas ini dengan lebih baik?

Lincoln: Salah satu keluhan yang paling sering saya dengar dari orang kulit hitam Amerika adalah bahwa penyedia layanan kesehatan tidak mendengarkan mereka. Ini juga didukung oleh penelitian empiris dan secara anekdot dari orang-orang terkenal dan kaya seperti Serena Williams dan orang-orang yang sebelumnya kurang dikenal seperti Dr. Susan Moore, yang meninggal karena COVID karena perlakuan rasis. Keduanya mengklaim bahwa penyedia layanan kesehatan mereka tidak mendengarkan mereka. Serena Williams mampu menyelamatkan nyawanya sendiri karena kegigihan dan tuntutannya akan perawatan yang memadai. Sedihnya, Dr. Moore dipulangkan dan meninggal sekitar 2 minggu kemudian, tetapi tidak sebelum memposting keluhannya tentang perawatan rumah sakitnya di media sosial. Ada begitu banyak cerita di luar sana yang belum kita dengar.

WebMD: Apa pesan Anda untuk orang terkasih atau pengasuh orang kulit hitam Amerika yang menua?

Lincoln: Apakah Anda mengidentifikasi sebagai “pengasuh” atau tidak, jika Anda memberikan perawatan tanpa bayaran kepada seseorang yang mengandalkan Anda untuk memenuhi kebutuhan kesehatan dan perawatan pribadi mereka sehari-hari, Anda adalah seorang pengasuh. Ketahuilah bahwa sangat penting untuk menjaga kesehatan Anda sendiri. Jika Anda seorang pengasuh demensia, penting untuk mengetahui bahwa risiko kesehatan Anda jauh lebih tinggi daripada seseorang yang merawat orang tersayang yang tidak menderita demensia.

Pengasuhan mengambil sebuah desa. Meminta bantuan. Jika Anda tidak memiliki keluarga, teman, atau tetangga yang siap membantu, ada sumber pengasuh yang tersedia melalui pusat manula setempat atau Departemen Penuaan. Layanan tersebut dapat mencakup pendidikan dan kelompok pendukung, membantu menjalankan tugas, mandi, dan memasak untuk orang yang Anda cintai, pekerjaan rumah ringan, dan sekadar duduk bersama orang yang Anda cintai. Saat kita membesarkan bayi kita, kita membutuhkan bantuan dan istirahat. Hal yang sama berlaku ketika kita merawat orang yang kita cintai yang lebih tua. Kami sering melihat pelecehan lansia karena stres pada pengasuh sangat tinggi. Mungkin juga sulit untuk melihat usia orang yang kita cintai. Kami terkadang berpegang teguh pada siapa mereka. Temukan momen-momen itu untuk merangkul menjadi siapa mereka.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *