Perjalanan Panjang Seorang Pria Menuju Diagnosis RA


Andy Pendergrass dibesarkan di pedesaan Louisiana sebagai anak yang sangat aktif dan atletis. Tetapi yang selalu terbayang di benaknya adalah fakta bahwa ibu dan nenek dari pihak ibu menderita rheumatoid arthritis (RA). Pendergrass tahu bahwa riwayat keluarganya berarti peluangnya memiliki penyakit autoimun lebih tinggi dari rata-rata, tetapi dia menepis kemungkinan itu.

“Saya bermain sepak bola di sekolah menengah, jadi sesuatu selalu menyakitkan,” kata Pendergrass, 33 tahun. Bahkan jika dia memiliki firasat bahwa itu mungkin RA, “Saya hanya akan mengatakan ‘Saya laki-laki. Teman-teman tidak mengerti…’ dan menggeneralisasikannya seperti itu.

Pada usia 23 tahun, Pendergrass akhirnya mengetahui bahwa dia juga menderita RA. Tetapi jalan menuju diagnosisnya tidaklah sederhana atau mudah. Menerima kondisinya juga tidak mudah.

Pendergrass sekarang mencurigai gejala RA-nya muncul jauh lebih awal, di sekolah menengah. Saat itulah dia menyadari rasa sakit yang tampak “aneh”. Tetap saja, dia mengaitkan gejalanya dengan plantar fasciitis, suatu bentuk nyeri tumit yang umum terjadi pada mereka yang berolahraga secara intens.

Baru setelah Pendergrass pergi menemui dokternya dengan infeksi sinus yang parah, dia mencari pertolongan medis untuk sakit kakinya. Dokter, kata Pendergrass, setuju itu mungkin plantar fasciitis, “sampai saya menyebutkan bahwa itu sangat buruk di jari kaki saya.”

Pada saat itu, pertanyaan terbesar di benak saya adalah seperti apa sisa hidup saya nantinya.

Sadar bahwa RA lari dari keluarga Pendergrass, dokter memerintahkan tes darah. Beberapa hari kemudian, dokter menelepon untuk memastikan diagnosis RA dan merujuk Pendergrass ke rheumatologist.

Namun, rheumatologist memberi tahu Pendergrass bahwa gejalanya tidak berasal dari RA tetapi dari kaki datar.

Putusan baru itu membuat Pendergrass sangat bingung. “Saya memiliki lengkungan yang sangat besar di kaki saya, jadi itu aneh,” katanya.

Saat itu, Pendergrass sedang bersiap-siap pindah ke Alaska bersama istri barunya, Polly. Dia tidak punya waktu untuk memilah-milah diagnosis yang saling bertentangan. “Saya memutuskan untuk tidak peduli dengan rasa sakit dan menundanya.”

Baru kemudian ketika Pendergrass pindah ke Missouri, dan saat nyeri persendiannya berlanjut, dia memutuskan untuk mencari pendapat kedua. Seorang rheumatologist baru menegaskan bahwa Pendergrass memang memiliki RA.

Berita itu membebani mental dan emosional Pendergrass, seorang pemuda yang sangat aktif secara fisik.

“Pada saat itu, pertanyaan terbesar di benak saya adalah seperti apa sisa hidup saya nantinya,” katanya.

Penerimaan atas kondisi seumur hidupnya datang setelah waktu, penelitian, dan dukungan, terutama dari ibu Pendergrass.

“Sulit bagi orang yang tidak memiliki penyakit untuk mengerti. Karena Anda tidak dapat melihat saya dan mengatakan ketika saya sedang kambuh, ”katanya. “Itu salah satu hal yang dia mengerti.”

Dalam dekade sejak diagnosisnya, Pendergrass telah berhasil menjaga impian atletiknya tetap hidup, bahkan jika dia tidak dapat melakukan olahraga apa pun tanpa ragu-ragu, seperti yang pernah dia bayangkan. Dalam beberapa tahun terakhir, dia juga masuk ke CrossFit – suatu bentuk latihan interval intensitas tinggi yang melibatkan squat, menarik, dan mendorong dengan beban yang dapat disesuaikan – dan menikmati bermain golf. Dia memuji latihan CrossFit dengan memperkuat ototnya dan mengurangi tekanan pada persendiannya.

Jenis latihan itu mungkin bukan pilihan terbaik bagi sebagian orang dengan RA yang memiliki persendian tidak stabil. Tanyakan kepada dokter Anda jika Anda menderita RA sebelum memulai rencana olahraga baru untuk memastikannya baik-baik saja untuk Anda.

“Saya ingin memaksimalkan waktu yang saya miliki untuk menjadi seorang atlet. Ini hasrat saya; di situlah saya mengeluarkan rasa frustrasi, dan saya merasa bebas, ”katanya. “Dan saya tidak ingin RA mengacaukannya. Jika itu berarti saya perlu makan bersih, menjauhi makanan inflamasi, dan melakukan peregangan lebih banyak, biarlah.

Kami kekurangan komunitas pemuda penderita radang sendi untuk dapat bersimpati.

Pendergrass pindah kembali ke negara bagian asalnya Louisiana beberapa tahun yang lalu. Hidup dengan penyakit kronis bisa menjadi isolasi, terutama bagi mereka yang tinggal di luar kota besar. Tetapi media sosial telah memberi Pendergrass jalan untuk mencari dukungan dan terhubung dengan orang lain.

Baru-baru ini, dia membuat akun Instagram @rheumadad untuk membagikan perjalanannya.

“Sejujurnya, jika ada anak muda di luar sana, saya ingin benar-benar terhubung dengan mereka. Karena saya pikir kita kekurangan komunitas anak muda penderita radang sendi untuk dapat bersimpati, berbagi ide, dan hanya merasa seperti milik saya, ”katanya.

Pendergrass memiliki dua anak laki-laki sekarang. Pikiran bahwa anak-anaknya mungkin menjadi generasi keempat dengan RA telah terlintas di benaknya. Tapi Pendergrass menolak untuk memikirkannya.

“Saya tidak membiarkan pikiran-pikiran itu benar-benar mengakar di benak saya. Saya tahu itu mungkin. Aku tidak akan menaruh kepalaku di pasir. Jadi, jika itu terjadi, kami akan menghadapinya. Itu akan menghancurkan hatiku.

“Sisa hidup Anda tidak akan dihabiskan dengan memiliki RA. Anda bisa membiarkannya … tetapi Anda tidak seharusnya. Hidup lebih dari sekadar memiliki RA.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *