Penyembuhan Remaja Berbeda dengan Orang Dewasa Setelah Gegar Otak


22 Maret 2023 — Layla Blitzer, siswa sekolah menengah pertama berusia 17 tahun di New York City, sedang bermain hoki lapangan untuk sekolahnya Oktober lalu dan terkena bola dengan keras, tepat di atas matanya.

Dia menderita gegar otak serius. Dia juga mengalami masalah leher dan sakit kepala selama 4 bulan terakhir. “Mereka sangat parah sehingga saya masih membutuhkan terapi fisik untuk mereka,” katanya.

Awalnya, staf di sekolah menengah lawan tempat dia bermain tidak menyadari dia mengalami gegar otak. “Bahkan wasit berkata, ‘Kamu tidak muntah, jadi kamu baik-baik saja,’” kata Allison Blitzer, ibu Layla.

Segera menjadi jelas bahwa Layla tidak “baik-baik saja”. Dia berkonsultasi dengan ahli saraf rujukan sekolah yang mendiagnosis gegar otak.

Gejala Serupa, Keparahan Berbeda

David Wang, MD, kepala tim dokter di Universitas Quinnipiac di Hamden, CT, mengatakan gejala gegar otak – seperti sakit kepala, pusing, gangguan penglihatan, sensitivitas cahaya dan suara, masalah suasana hati dan kognitif, kelelahan, dan mual – serupa antara remaja dan orang dewasa. .

“Tetapi skor dan keparahan gejala lebih tinggi pada remaja, dibandingkan dengan anak-anak yang lebih muda dan orang dewasa,” katanya.

Apalagi waktu pemulihannya lebih lama.

“Efek gegar otak orang dewasa, terutama pada pria, mungkin sekitar 7 hari, tetapi 3 hingga 4 minggu tidak biasa pada remaja, dan bisa lebih lama lagi pada remaja wanita,” Wang, yang merupakan direktur Comprehensive Sports Kedokteran di Connecticut, katanya.

Tingkat keparahan gejala, dan berapa lama mereka bertahan, pada remaja “berkaitan dengan tahap kehidupan mereka karena remaja mengalami pubertas dan dalam fase evolusi yang cepat, secara biologis, dan belum matang secara neurologis,” katanya. “Perubahan yang terjadi pada tubuh mereka mungkin membuat mereka lebih rentan terhadap dampak gegar otak, dibandingkan dengan anak-anak dan orang dewasa yang lebih muda.”

Mirip dengan pola yang ditemukan pada wanita dewasa dibandingkan dengan pria, anak perempuan cenderung memiliki gejala yang lebih parah dan pemulihan yang lebih lama, dibandingkan dengan anak laki-laki – sesuatu yang mengejutkan Allison Blitzer untuk dipelajari. Putranya yang lebih tua menderita dua gegar otak saat berolahraga di sekolah menengah, tetapi setelah beberapa minggu, “dia baik-baik saja dan kembali melakukannya.” Gejala Layla lebih parah dan berlangsung lama.

Salah satu dari beberapa kemungkinan alasan perbedaan jenis kelamin dalam gegar otak adalah perempuan umumnya memiliki kekuatan leher yang lebih rendah, kata Wang. Otot leher yang lebih lemah memungkinkan percepatan kepala setelah pukulan, yang menghasilkan kekuatan yang lebih besar ke otak.

Bekerja Dengan Waktu Pemulihan Seorang Remaja

Layla berusaha untuk pergi ke sekolah 3 hari setelah gegar otak, tetapi “tidak berjalan dengan baik,” katanya. Lampu kelas yang terang mengganggu matanya. Dan sebagian besar instruksinya digital, di komputer atau proyektor, dan terlalu banyak waktu layar menyebabkan ketegangan mata dan sakit kepala setelah gegar otak.

“Saya tidak bisa melihat ke atas dan saya tidak bisa melakukan pekerjaan apa pun yang dilakukan kelas saya,” kata Layla. Stimulasi kebisingan di lobi, kafetaria, dan tempat lain juga membuat kewalahan, jadi setelah 2 minggu, dia berhenti sekolah.

Karena Layla memiliki beberapa saudara kandung, rumahnya juga tidak selalu sepi, jadi dia menyendiri di kamarnya.

“Saya tertinggal dalam pekerjaan,” kata Layla, meskipun ada bantuan dari spesialis gegar otak yang diatur dengan sekolah sehingga Layla dapat mengurangi beban kerja, istirahat, dan waktu ekstra untuk menyelesaikan tugas dan ujian.

Bahkan setelah beberapa bulan, Layla tidak dapat mengikuti tugas sekolahnya. Sekolah itu “sangat mendukung,” katanya, tetapi masih tidak mengerti seberapa lama waktu pemulihannya.

“Sepertinya saya diharapkan menjadi lebih baik lebih cepat. Dan meskipun saya telah membaik, sudah hampir 5 bulan sejak cedera dan kami berada di pertengahan semester, tetapi saya tidak dapat mengambilnya karena saya masih tertinggal dalam pekerjaan saya, ”kata Layla.

Selain sakit kepala dan gangguan ingatan, Layla mengalami kelelahan berkepanjangan yang diperparah karena insomnia. Ahli saraf memberinya obat untuk tidur, yang membantu kelelahannya, tetapi sakit kepala terus berlanjut.

Akhirnya, Layla berkonsultasi dengan spesialis lain yang mampu melokalisasi dengan tepat dari mana sakit kepala itu berasal. Dia meresepkan terapi fisik yang sangat terarah, yang dihadiri Layla dua kali seminggu.

“PT telah sangat membantu saya dan saya akhirnya mulai mengejar pekerjaan saya, meskipun saya masih tertinggal,” katanya.

Analisis baru-baru ini terhadap delapan penelitian (termasuk hampir 200 peserta) melihat keefektifan terapi fisik untuk gejala pasca-gegar otak (seperti sakit kepala) pada remaja.

Para peneliti menemukan bukti bahwa terapi fisik efektif dalam mengobati remaja dan dewasa muda setelah gegar otak, dan dapat menyebabkan pemulihan lebih cepat dibandingkan dengan istirahat fisik dan kognitif lengkap, yang diresepkan secara tradisional.

Kembali ke olahraga tidak dapat diburu-buru, kata Wang, bukan hanya karena orang tersebut masih dalam masa pemulihan dan mungkin belum “dalam performa terbaiknya” tetapi karena cedera kedua bisa lebih berbahaya selama waktu pemulihan.

“Kami menyebutnya “sindrom gegar otak yang tumpang tindih,” katanya. “Gegar otaknya sebagian teratasi, dan remaja tersebut cukup fungsional untuk kembali bermain, tetapi kemudian mereka dipukul lagi. Ini memperumit situasi dan semakin memperpanjang pemulihan.”

‘Pasir Hisap Akademik’

Masa remaja adalah “waktu yang menantang,” kata Wang. Remaja belajar tentang diri mereka sendiri di dunia, di sekolah, dan dalam kelompok sosial mereka. Gangguan dalam proses ini dapat mengganggu aliran dan membuat proses ini semakin menantang.

“Apa yang telah kami lihat pada remaja berusia 2 tahun yang bolos sekolah karena COVID adalah bahwa mereka seringkali tidak beradaptasi dengan baik dan belum siap untuk lingkungan perguruan tinggi,” kata Wang. “Ini adalah tahun-tahun pendewasaan yang kritis. Demikian pula, ketika seorang remaja melewatkan kegiatan sekolah atau sosial karena gegar otak, itu meningkatkan stres.”

Wang menyamakan ini dengan “pasir hisap akademis”, dan berkata, “rasanya semakin remaja berjuang, semakin dalam mereka tenggelam karena perjuangan itu sendiri bisa sangat menegangkan.”

Layla dapat membuktikan hal ini.

“Stres tertinggal, terutama di lingkungan akademik yang sangat kompetitif, telah membuat saya sangat cemas,” katanya. “Saya melihat semua orang di kelas saya naik dan saya masih mengejar unit matematika lama, mengerjakan satu unit lama yang telah diselesaikan kelas lama, serta yang sedang dikerjakan semua orang sekarang.”

Layla menemui terapis untuk kecemasan dan merasa terbantu. Ibunya mengatakan sulit bagi Layla untuk melihat teman-temannya pergi keluar pada akhir pekan dan mengetahui bahwa di mana pun mereka berkumpul kemungkinan besar akan terlalu berisik dan terlalu terang untuknya saat dia masih belum pulih.

“Ini adalah cedera yang tidak terlihat dan sulit untuk mengukur atau menunjukkan kepada orang lain seberapa besar penderitaan seseorang, jadi ini sangat terisolasi,” katanya.

Upaya Advokasi

Layla magang di PINK Concussions, sebuah organisasi nirlaba yang berfokus pada gegar otak pada wanita, di mana dia mengadvokasi remaja lain yang mengalami gegar otak.

Saat dia bermain hoki lapangan, “kami tidak memakai kacamata atau helm karena liga hoki merasa tidak ada cukup bukti untuk mendukung pemakaian alat pelindung untuk anak perempuan,” kata Layla.

Sekarang dia bekerja dengan direktur atletik sekolahnya dan dengan direktur sekolah swasta lainnya untuk mengubah aturan liganya sehingga alat pelindung akan diperlukan dalam permainan hoki lapangan.

“Saya pikir gegar otak saya bisa dicegah jika saya lebih terlindungi,” katanya.

Dia juga menganjurkan protokol kembali ke sekolah yang lebih realistis.

“Beberapa guru mungkin khawatir bahwa siswa yang mengalami gegar otak akan menunda kembali ke sekolah,” kata Katherine Snedaker, pekerja sosial klinis berlisensi dan pendiri PINK Concussions. “Tetapi penelitian kami menemukan bahwa siswa sangat ingin kembali ke sekolah, mereka meminimalkan gejala mereka untuk kembali ke sekolah/olahraga sebelum mereka siap. Siswa tidak menggunakan gegar otak mereka sebagai alasan untuk tinggal lebih lama.”

Layla mengatakan para guru “harus dididik untuk berharap bahwa anak-anak yang mengalami gegar otak mungkin tidak dapat bekerja dengan cepat untuk beberapa waktu. Beberapa guru mungkin tidak menyadari bahwa pemulihan pada anak perempuan dan laki-laki bisa berbeda. Dan mereka harus tahu bagaimana membantu siswa berhasil menangani tugas sekolah lagi.”


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *