Menghirup Udara Segar: Pembersih Ruang Pasca-Pandemi


19 Juni 2023 – Melangkah ke dalam rumah, hal pertama yang Anda perhatikan adalah udaranya: kemurnian dan baunya. Tidak ada lagi bersin karena alergi yang mengganggu Anda tadi pagi. Anda segera menemukan penyebab penangguhan hukuman ini: tiga pembersih udara portabel yang telah digunakan Olivia Raya, pimpinan tim layanan pelanggan dari perusahaan pembersih udara Rabbit Air, selama bertahun-tahun di rumahnya.

Dalam hampir 2 dekade, Rabbit Air telah meluncurkan dua pemurni udara meja dan model yang dapat digantung pelanggan, disamarkan dengan gambar lukisan atau foto favorit Anda. Biaya perangkat mulai dari $370 hingga $750 untuk perangkat yang dapat memurnikan ruang kantor atau apartemen kelompok.

“Kami sekarang menyadari betapa kualitas udara sangat penting untuk kelangsungan hidup kita,” kata Raya.

Penjernih udara meningkatkan minat konsumen pasca-pandemi karena orang mencari udara yang lebih bersih yang menurunkan gangguan pernapasan yang menambah komplikasi dari penyakit seperti COVID-19.

Kebutuhan untuk menjaga kualitas udara terpukul sekali lagi baru-baru ini karena asap oranye yang menakutkan dan bau menyengat menyelimuti beberapa bagian negara, menyebar dari kebakaran hutan di Kanada. Tingkat kabut asap menutupi banyak gedung pencakar langit di seluruh AS dan menyapa jutaan orang dengan peringatan kualitas udara.

Kelompok konsumen dan lembaga pemerintah merespons. Situs populer Consumer Tested Reviews merilis rekomendasi terbarunya untuk berbagai pemurni udara konsumen pada bulan Juni. Pada bulan April, Badan Perlindungan Lingkungan menerbitkan panduannya untuk pembersih udara dan filter HVAC untuk membersihkan polutan dan kontaminan di udara.

Panduan tersebut memberi tahu produsen untuk menggunakan sistem laju pengiriman udara bersih (CADR) untuk kinerja pemurni. Selain itu, filter udara partikulat efisiensi tinggi (HEPA), kemampuan menyaring asap, dan kemampuan pemurni untuk menghilangkan partikel sangat disarankan untuk pembersih udara portabel.

CDC kemudian memperbarui panduannya tentang ventilasi di gedung pada bulan Mei, menaikkan rekomendasi filter minimum. Mempertahankan level itu membutuhkan penggantian filter seperti yang direkomendasikan pabrikan.

Kepedulian Tentang Udara Bersih

Karrie Chan dan suaminya Edwin Cheung meluncurkan Rabbit Air pada tahun 2004 karena khawatir dengan udara yang dihirup anak mereka. Dimulai di garasi mereka, para pendiri bekerja untuk meningkatkan kualitas melalui umpan balik pengguna.

Menurut Raya, ceruk pasar awalnya termasuk orang-orang yang alergi, pengumpul burung eksotis, dan kemudian berkembang menjadi perokok dan cerutu. Pembersih Rabbit Air juga menemukan jalan mereka ke tukang kayu dan pelukis.

Raya mengatakan selain “kerumunan kesehatan”, Rabbit Air juga melihat pelanggan dari salon kuku, kantor dokter, dan sekolah di dekat jalan raya mencari cara untuk mengurangi polutan yang nantinya dapat menyebabkan asma pada anak-anak.

“Anda bisa tahu itu berhasil karena ada banyak – saya bahkan melihat potongan rambut saya,” katanya.

Do-it-yourselfers dapat mencari paket secara online. Dari tepi laut di San Diego, datanglah kotak filtrasi udara Corsi-Rosenthal (CR), unit filtrasi udara rakitan Anda sendiri dengan biaya bahan sekitar $70. Kimberly Prather, PhD, seorang profesor di Departemen Kimia dan Biokimia di University of California San Diego, mempresentasikan penemuan tersebut ke Kantor Kebijakan Sains dan Teknologi Gedung Putih pada tahun 2022.

“Saya selalu mengatakan kita bisa memilih air kita dan kita bisa memilih makanan kita. Tapi kita tidak bisa memilih udara kita. Jadi, kita harus membersihkan udara kita,” kata Prather.

Kotak CR memiliki empat dinding filter MERV-13, kipas kotak standar di bagian atas, dan bergantung pada selotip untuk menyatukan pemurni. Bagian atas kotak kardus dengan bukaan melingkar memungkinkan udara ditarik masuk melalui kipas, didorong melalui filter, dan dilepaskan sebagai udara yang dimurnikan. Tahun lalu, Prather mengadakan inisiatif untuk membuat 250 kotak CR sebagai bagian dari pekerjaan penyaringan udara di UCSD.

Menurut CDC, filter udara buatan sendiri seperti kotak CR, jika dibuat dengan baik, dapat mengurangi partikel virus serta asap api di dalam ruangan. Faktor krusial adalah mencegah kebocoran udara dari kotak CR dengan lakban.

Di ruang kelas rata-rata, Prather mengatakan bahwa kotak CR membersihkan 90% partikel dari udara dalam 5 hingga 10 menit. Selama pandemi, banyak orang mulai membuat kotak CR sendiri menggunakan cetak biru dari cleanaircrew.org dengan putaran inovatif dan kreatif pada kipas dan dekorasi eksterior.

Membuka jendela dan menggunakan pemurni udara adalah dua cara untuk meningkatkan kualitas udara dalam ruangan, tetapi Prather menyadari bahwa bagi mereka yang tinggal di daerah dengan banyak lalu lintas atau kondisi udara yang buruk, pemurni udara yang baik mungkin merupakan satu-satunya alternatif.

“Saya hanya akan mengatakan lakukan keduanya jika Anda bisa. Jika tidak bisa, Anda masih memiliki lapisan – kuncinya adalah lapisan perlindungan,” katanya.

Kotak CR, saat kipas bekerja pada level rendah, tidak mengeluarkan suara sama sekali. Pada tingkat tinggi, terdengar seperti kipas biasa dengan kecepatan tinggi dan dapat menyaring udara lebih cepat.

“Hal yang saya suka tentang filter juga alasan saya memilikinya di rumah saya, karena Anda dapat meletakkannya di mana saja dan mereka mengeluarkan udara di sana,” kata Prather.

Prather sedang mengumpulkan data tentang kinerja kotak CR di sekolah dan fasilitas perawatan, dan dia mengumpulkan cerita tentang dampaknya dari pengguna. Dikatakannya, memiliki kualitas udara yang baik akan meningkatkan kemampuan berpikir siswa dan membantu terutama mereka yang tinggal di daerah dengan kualitas udara rendah.

Instansi pemerintah setempat, seperti Dewan Sumber Daya Udara California, mempertahankan standar tinggi untuk mensertifikasi pemurni udara. Baik Rabbit Air dan kotak Corsi-Rosenthal telah lulus persyaratan.

Sejak 2020, dewan telah menambahkan pembersih udara elektronik ke peraturan yang sama yang diwajibkan untuk perangkat pembersih udara dalam ruangan portabel komersial.

Pat Wong, PhD, yang mengelola Dewan Bagian Bangunan dan Lingkungan Dalam Ruangan, mengatakan dalam beberapa tahun terakhir, semakin banyak perusahaan yang mengajukan sertifikasi. Pada 2022 saja, kata dia, lembaga tersebut mensertifikasi 2.805 air cleaner, hampir tiga kali lipat dari total tahun 2020.

Sertifikasi mencakup dua tes: keamanan elektronik dan penghilangan ozon. Tes keamanan elektronik memastikan keamanan pemurni untuk mencegah kebakaran. Tes ozon mengukur konsentrasi emisi untuk memastikannya di bawah 50 bagian per miliar.

Meskipun Dewan Sumber Daya Udara tidak menguji seberapa baik kinerja pemurni, Wong mengatakan rekomendasi terbaik bagi konsumen adalah memilih pemurni yang memiliki filter yang direkomendasikan.

“Saran terbesar kami adalah memastikannya [the air purifier] memiliki filter dan pastikan memiliki ukuran ruangan yang benar, ”katanya. “Jadi, tidak masalah jika Anda berada di ruang kelas, rumah, atau bisnis Anda.”


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *