Menghadapi Dampak Fisik dari Kesedihan yang Intens


23 Juni 2023 – Susan Whitmore kehilangan putrinya Erika 20 tahun lalu karena kanker sinus langka.

Dan meskipun dia adalah konselor kesedihan di Pacific Palisades, CA, “Saya pikir kesedihan itu benar-benar akan membunuh saya,” katanya. “Orang sering tidak berbicara tentang bagaimana kesedihan fisik itu, tetapi itu mengejutkan seluruh diri Anda. Ketika kesedihan ini datang membanjir, saya tidak tahu apa yang harus saya lakukan.”

Whitmore ingat berpikir, “Saya tidak tahu bagaimana orang bisa selamat dari ini.” Kemudian dia mulai merenungkan situasinya. “Mungkin saya akan bertahan, tetapi jenis kesedihan ini harus melakukan sesuatu pada tubuh saya – pada tulang saya, menciptakan rasa sakit yang menyayat hati dan tak henti-hentinya yang berlangsung hari demi hari, minggu demi minggu, bulan demi bulan.”

Kesedihan memang memakan korban fisik. Whitmore mulai mengalami nyeri dada yang ternyata merupakan gejala serangan kecemasan. “Tapi saya juga punya pengalaman fisik lainnya,” katanya. Dia akhirnya mengembangkan penyakit autoimun dan, sekarang berusia 70-an, juga memiliki tekanan darah tinggi.

“Dalam pekerjaan saya sebagai konselor kesedihan, saya telah belajar bahwa banyak orang mengalami rasa sakit karena kesedihan di dada atau perut mereka atau keduanya, dan beberapa orang menggambarkannya sebagai ‘gajah yang berdiri di dada.’”

‘Duka Kesedihan’ dan Tekanan Darah

Pengalaman Whitmore, dan pasiennya, sekarang memiliki sains di baliknya. Sebuah studi baru menemukan bahwa kesedihan yang parah dapat menyebabkan peningkatan tekanan darah yang signifikan, menunjukkan bahwa kesedihan dapat menjadi faktor risiko masalah jantung di masa depan.

Para peneliti di University of Arizona mempelajari 59 orang yang kehilangan seseorang yang dekat dengan mereka dalam satu tahun terakhir. Partisipan berfokus pada perasaan perpisahan dan keterikatan melalui “grief recall,” proses 10 menit di mana mereka diminta untuk berbagi momen ketika mereka merasa sangat sendirian setelah kematian orang yang mereka cintai.

Penulis utama Roman Palitsky mengatakan penelitian tersebut “menggunakan wawancara yang melibatkan orang-orang yang berduka untuk fokus langsung pada kehilangan mereka, mensimulasikan dalam lingkungan laboratorium yang terkendali apa yang mungkin terjadi ketika seseorang memiliki ‘kesedihan’” – yang berarti tekanan yang berhubungan dengan kehilangan.

Palitsky adalah seorang mahasiswa doktoral di Universitas Arizona pada saat penelitian dilakukan dan sekarang menjadi direktur proyek penelitian kesehatan spiritual di Emory University Woodruff Health Sciences Center di Atlanta.

Para peneliti mengukur tekanan darah pada awal percobaan dan kemudian setelah 10 menit wawancara ingatan kesedihan dan menemukan bahwa tekanan darah pasien meningkat secara signifikan setelah wawancara.

“Tekanan darah orang naik selama wawancara ini, menunjukkan bahwa saat-saat kesedihan yang intens ini memiliki dampak kardiovaskular yang dapat diamati,” kata Palitsky. “Kami juga menemukan bahwa mereka yang mengalami kesedihan paling parah mengalami peningkatan tekanan darah terbesar.”

Dia dan rekan-rekannya ingin melakukan penelitian karena kesedihan tidak hanya bersifat emosional tetapi juga “memiliki dampak yang mencolok pada kesehatan fisik”. Mereka ingin “melihat apakah emosi kesedihan bertanggung jawab atas beberapa dampak kesehatan ini” dan berharap hasilnya “akan membantu orang yang berduka tetap sehat secara fisik dengan lebih memahami periode berkabung yang berisiko lebih tinggi.”

Kondisi jantung yang terkait dengan kesedihan adalah kardiomiopati takotsubo – terkadang disebut “sindrom patah hati” – yang merupakan “respons stres yang menggelembungkan hati”. Tetapi para peneliti ingin mempelajari sesuatu yang berbeda: tekanan darah tinggi, yang lebih umum dan dapat berkontribusi pada peningkatan risiko serangan jantung dan stroke, terlihat setelah kehilangan, kata Palitsky.

Mengapa Kesedihan Mempengaruhi Hati?

Beberapa mekanisme mungkin menjelaskan mengapa kesedihan memengaruhi hati, kata Palitsky, dan “mungkin mekanisme yang berbeda untuk orang yang berbeda, dan penting untuk diingat bahwa banyak orang mengalami kesedihan dengan cara yang unik.”

Orang-orang “terkadang kurang memperhatikan diri mereka sendiri, mereka mungkin kurang berolahraga atau mengonsumsi lebih banyak alkohol. Mereka mungkin mengalami isolasi dan kesepian, atau mereka mungkin mengalami depresi, yang semuanya merupakan faktor risiko,” katanya.

Ada juga respon imun pada beberapa orang yang berkontribusi terhadap peradangan yang lebih besar dan pengaturan sistem endokrin yang lebih buruk. “Tetapi penelitian kami juga menunjukkan dampak akut langsung dari kesedihan, yang bisa sangat intens secara emosional dan yang mungkin berperan dalam kejadian jantung akut yang terjadi pada tingkat yang lebih tinggi setelah kematian orang yang dicintai,” kata Palitsky.

Glenn Levine, MD, seorang profesor kedokteran di Baylor College of Medicine dan kepala bagian kardiologi di Michael E. DeBakey VA Medical Center di Houston, mengatakan kesedihan adalah “keadaan tekanan mental yang parah” yang dapat “menyebabkan peningkatan adrenalin. kadar hormon, menyebabkan tekanan darah tinggi dan detak jantung lebih cepat.

Kesedihan juga mungkin memiliki “efek tidak langsung, seperti pasien tidak minum obat secara teratur selama masa kesusahan dan berkabung,” kata Levine, yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Ketika Kesedihan dan Trauma Bertemu

Bagian penting dari kesedihan adalah trauma yang mengelilinginya, kata Whitmore; tidak hanya trauma kehilangan orang yang dicintai, tapi juga trauma akan peristiwa yang mungkin terjadi sebelum kehilangan tersebut. Trauma menyebabkan respons stres fisik yang dapat dipicu bahkan lama setelah kejadian, yang menyebabkan gangguan stres pascatrauma (PTSD).

“Saya menderita PTSD besar karena menyaksikan Erika mati, dan pada awalnya, saya tidak tahu apa itu. Itu menghantui saya, dan saya menghidupkan kembali penyakit putri saya berulang kali, yang membuat bagian fisiknya jauh lebih berat dan melemahkan, ”katanya.

Tidak setiap kematian orang yang dicintai itu traumatis, meski bisa sangat menyakitkan dan menghancurkan, kata Whitmore. “Ibu saya meninggal sekitar 8 tahun yang lalu pada usia 90 tahun. Dia telah menjalani kehidupan yang penuh, dan pada akhirnya, dia sengsara dan merupakan berkah ketika dia meninggal. Saya tidak perlu menemui terapis untuk membantu saya sembuh.” Ini sangat berbeda dengan kehilangan putrinya.

“Jadi cari tahu apakah Anda memiliki trauma seputar kehilangan Anda dan temukan seseorang yang dapat membantu Anda mengatasi trauma itu,” kata Whitmore.

Whitmore adalah pendiri dan CEO dari berdukaHaven, sebuah organisasi nirlaba yang didedikasikan untuk memberikan dukungan dan pendidikan duka cita. Di antara banyak layanan yang mereka tawarkan adalah kelompok pendukung pribadi yang khusus untuk berbagai jenis kehilangan – misalnya, kehilangan orang tua, anak, atau saudara kandung – dan ditujukan untuk usia dan keadaan kematian yang berbeda.

Mengelola Dampak Fisik Dukacita

Palitsky mengatakan bahwa mengalami kehilangan tidak selalu menyebabkan masalah jantung bagi kebanyakan orang. “Tetapi kami menyarankan agar orang tidak melewatkan kunjungan rutin ke dokter setelah orang yang dicintai meninggal, meskipun dalam banyak hal ini bisa menjadi waktu yang sangat melelahkan.”

Dan pastikan Anda melindungi kesehatan mental dan emosional Anda setelah kehilangan, “dan jika Anda mengalami banyak kesulitan untuk mengatasinya, akan sangat membantu untuk menemukan sedikit dukungan ekstra, apakah itu berada di sekitar orang yang dicintai atau mungkin melihat seorang terapis,” kata Palitsky. “Melindungi kesehatan mental Anda juga dapat membantu melindungi jantung Anda.”


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *