Bias, Kurangnya Akses Memperparah COVID Lama bagi Pasien Kulit Berwarna


28 Maret 2023 – Berkali-kali, Mesha Liely diberi tahu bahwa itu semua ada di kepalanya. Bahwa dia hanyalah seorang wanita yang cenderung berlebihan. Bahwa dia memiliki kecemasan. Bahwa dia hanya perlu lebih banyak istirahat dan merawat dirinya sendiri dengan lebih baik.

Pertama kali ambulans membawanya ke ruang gawat darurat pada Oktober 2021, dia yakin ada sesuatu yang tidak beres. Jantungnya berdebar kencang, dadanya sakit, dia merasa memerah, dan dia mati rasa dan kesemutan di lengan dan kakinya. Dan dia baru saja menderita COVID-19. Tetapi setelah tinggal di rumah sakit selama 4 hari dan serangkaian tes, dia dipulangkan tanpa diagnosis dan disuruh menemui ahli jantung.

Lebih dari selusin perjalanan ke ruang gawat darurat terjadi selama beberapa bulan berikutnya. Liely menemui seorang ahli jantung dan beberapa spesialis lainnya: ahli gastroenterologi; dokter telinga, hidung, dan tenggorokan; seorang dokter vaskular; dan ahli saraf. Dia mendapatkan setiap tes yang bisa dibayangkan. Tapi dia masih belum mendapatkan diagnosis.

“Saya sering percaya, saya dipecat,” kata Liely, 32, yang berkulit hitam. “Saya adalah perempuan. Saya muda. Saya minoritas. Kemungkinannya melawan saya.

Pada saat dia akhirnya mendapatkan diagnosis pada Mei 2022, dia merasa seperti kepala berbandul dengan kelemahan di lengan dan kakinya, ruam dan bercak putih pada kulit di sepanjang sisi kanan tubuhnya, penglihatan yang menyimpang, pembengkakan dan rasa tidak nyaman di dadanya. , dan waktu yang sulit dengan keseimbangan dan koordinasi sehingga dia sering kesulitan untuk berjalan atau bahkan berdiri.

“Saya berada di kursi roda ketika dokter di Hopkins memberi tahu saya bahwa saya sudah lama mengidap COVID,” kata Liely. “Saya baru saja putus asa dan menangis. Validasi adalah hal terbesar bagi saya.”

Kesenjangan ras dan etnis yang mencolok dalam hal siapa yang sakit dan siapa yang menerima perawatan sudah terlihat jelas sejak awal pandemi. Pasien kulit hitam dan Hispanik lebih mungkin terkena COVID daripada orang kulit putih, dan ketika mereka sakit, mereka lebih mungkin dirawat di rumah sakit dan lebih cenderung meninggal.

Sekarang, bukti yang muncul juga menunjukkan bahwa pasien kulit hitam dan Hispanik juga lebih cenderung memiliki COVID yang lama – dan lebih mungkin untuk mendapatkan gejala yang lebih luas dan komplikasi serius ketika mereka melakukannya.

Satu studi yang baru-baru ini diterbitkan tahun ini di Journal of General Internal Medicine mengikuti lebih dari 62.000 orang dewasa di New York City yang menderita COVID antara Maret 2020 dan Oktober 2021. Para peneliti melacak kesehatan mereka hingga 6 bulan, membandingkannya dengan hampir 250.000 orang yang tidak pernah mengidap COVID.

Di antara sekitar 13.000 orang yang dirawat di rumah sakit karena COVID parah, 1 dari 4 orang berkulit hitam dan 1 dari 4 orang Hispanik, sementara hanya 1 dari 7 orang kulit putih, demikian temuan studi ini. Setelah pasien ini meninggalkan rumah sakit, orang dewasa kulit hitam jauh lebih mungkin mengalami sakit kepala, nyeri dada, dan nyeri sendi daripada orang kulit putih. Dan pasien Hispanik lebih cenderung mengalami sakit kepala, sesak napas, nyeri sendi, dan nyeri dada.

Ada juga perbedaan ras dan etnis di antara pasien dengan kasus COVID yang lebih ringan. Di antara orang yang tidak dirawat di rumah sakit, orang dewasa kulit hitam lebih cenderung mengalami pembekuan darah di paru-paru, nyeri dada, nyeri sendi, anemia, atau kurang gizi. Orang dewasa Hispanik lebih mungkin mengalami demensia, sakit kepala, anemia, nyeri dada, dan diabetes dibandingkan orang dewasa kulit putih.

Namun penelitian juga menunjukkan bahwa orang kulit putih lebih mungkin didiagnosis dan dirawat karena COVID yang lama. Sebuah studi terpisah yang diterbitkan tahun ini di jurnal BMC Medicine menawarkan profil tipikal pasien COVID lama yang menerima perawatan di 34 pusat medis di seluruh negeri. Dan pasien ini sebagian besar berkulit putih, kaya, berpendidikan tinggi, perempuan, dan tinggal di komunitas dengan akses yang baik ke perawatan kesehatan.

Sementara lebih banyak pasien kulit hitam dan Hispanik mungkin mendapatkan COVID lama, “memiliki gejala COVID lama mungkin tidak sama dengan mendapatkan pengobatan.,” kata Dhruv Khullar, MD, penulis utama studi Kota New York dan seorang dokter dan asisten profesor kebijakan kesehatan dan ekonomi di Weill Cornell Medical College di New York City.

Banyak dari masalah yang sama yang membuat banyak pasien kulit hitam dan Hispanik lebih rentan terhadap infeksi selama pandemi sekarang dapat menambah akses terbatas mereka untuk merawat COVID yang lama, kata Khullar.

Pasien bukan kulit putih lebih cenderung memiliki pekerjaan per jam atau menjadi pekerja penting tanpa kemampuan untuk bekerja dari rumah untuk menghindari COVID selama puncak pandemi, kata Khullar. Mereka juga lebih cenderung tinggal dalam jarak dekat dengan anggota keluarga atau teman sekamar dan menghadapi perjalanan jauh di angkutan umum, membatasi pilihan mereka untuk menjaga jarak sosial.

“Jika orang yang keluar rumah dan bekerja di kereta bawah tanah atau toko kelontong atau apotek atau pekerjaan yang dianggap penting secara tidak proporsional berkulit hitam atau Hispanik, mereka akan memiliki tingkat paparan COVID yang jauh lebih tinggi daripada orang yang dapat bekerja dari rumah dan mengirimkan semua yang mereka butuhkan,” kata Khullar.

Banyak dari pekerja per jam dan berupah rendah ini juga tidak diasuransikan atau kurang diasuransikan, tidak memiliki waktu sakit yang dibayar, bergumul dengan masalah seperti perawatan anak dan transportasi ketika mereka membutuhkan pemeriksaan, dan memiliki pendapatan yang lebih sedikit untuk menutupi copays dan biaya out-of-pocket lainnya, kata Khular. “Mereka bisa mendapatkan akses ke perawatan medis darurat yang akut, tetapi sangat sulit bagi banyak orang untuk mengakses perawatan rutin seperti yang Anda perlukan untuk COVID yang lama,” kata Khullar.

Hambatan lama untuk perawatan ini sekarang berkontribusi pada kasus COVID yang lebih lama – dan gejala yang lebih buruk – di antara pasien kulit hitam dan Hispanik, kata Alba Miranda Azola, MD, salah satu direktur Tim COVID-19 Pasca-Akut di Fakultas Kedokteran Universitas Johns Hopkins di Baltimore.

“Mereka pada dasarnya menekan gejala mereka terlalu lama tanpa mendapatkan perawatan baik karena mereka tidak menemui dokter sama sekali atau karena dokter yang mereka temui tidak melakukan apa pun untuk membantu” kata Azola, yang mendiagnosis Mesha Liely dengan long COVID. “Pada saat mereka sampai ke saya, gejala mereka jauh lebih buruk daripada yang seharusnya.”

Dalam banyak hal, kasus Liely adalah tipikal pasien kulit hitam dan Hispanik yang dilihat Azola dengan COVID lama. “Bukan hal yang aneh jika pasien melakukan 10 atau bahkan 15 kunjungan ke ruang gawat darurat tanpa mendapatkan bantuan apa pun sebelum mereka menghubungi saya,” kata Azola. “Long COVID kurang dipahami dan kurang terdiagnosis dan mereka hanya merasa kembung.”

Yang membedakan Liely adalah pekerjaannya sebagai operator 911 memberikan manfaat kesehatan yang baik dan akses mudah ke perawatan.

“Saya mulai memperhatikan pola di mana ketika saya pergi ke UGD dan rekan kerja saya ada di sana atau saya mengenakan seragam penegak hukum, dan semua orang sangat peduli dan membawa saya kembali,” kenangnya. “Tetapi ketika saya akan mengenakan pakaian biasa, saya akan menunggu 8 hingga 10 jam dan tidak ada yang mengakui saya, atau mereka akan bertanya apakah saya di sini hanya untuk mendapatkan obat pereda nyeri.”

Liely dapat dengan mudah melihat berapa lama pasien COVID lain yang mirip dengannya mungkin tidak akan pernah didiagnosis sama sekali. “Itu membuat saya marah tetapi tidak mengejutkan saya,” katanya.

Setelah berbulan-bulan menjalani pengobatan COVID yang lama, termasuk pengobatan untuk masalah jantung dan kelemahan otot serta perawatan kesehatan di rumah, terapi okupasi, dan terapi fisik, Liely kembali bekerja pada bulan Desember. Sekarang, dia mengalami hari-hari baik dan hari-hari buruk.

“Pada hari-hari saya bangun dan merasa seperti sekarat karena saya merasa sangat buruk, saat itulah saya benar-benar berpikir tidak perlu seperti ini jika saja saya bisa membuat seseorang mendengarkan saya lebih cepat,” dia berkata.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *