Apakah Mattiedna Johnson Membantu Menyembuhkan Demam Scarlet?


Mattiedna Johnson bukanlah seorang ahli mikrobiologi – dia adalah seorang perawat – tetapi itu tidak menghentikannya untuk membantu dalam perlombaan untuk mengembangkan antibiotik yang menyelamatkan nyawa.

Lahir pada tahun 1918 dari petani bagi hasil Mississippi, Johnson adalah seorang salutator sekolah menengah sebelum lulus dari sekolah perawat di Memphis, TN, dan mulai bekerja sebagai perawat terdaftar.

Pada tahun 1930-an dan awal 40-an, ada ratusan ribu kasus demam berdarah di Amerika Serikat, kebanyakan pada anak-anak. Sebelum antibiotik, sekitar 20% kasus mengakibatkan kematian. Di bangsal isolasi demam berdarah di St. Louis, seorang bayi meninggal karena penyakit di pelukan Johnson. Dia tidak pernah lupa.

Pada tahun 1944, perusahaan obat sedang mencari cara untuk mengembangkan antibiotik seperti penisilin yang akan menyembuhkan berbagai penyakit yang disebabkan oleh bakteri. Di tengah pergolakan konflik dunia, Departemen Perang AS menyatakan produksi penisilin sebagai prioritas utama, dan ahli patologi tanaman Universitas Minnesota CM Christensen mengumumkan strain yang dikembangkan di labnya dirilis untuk produksi komersial. Pada tahun yang sama, Johnson menanggapi iklan surat kabar tentang proyek tersebut. Christensen mempekerjakannya.

Ternyata pengalaman Johnson tumbuh di pertanian, membuat jeli, mentega, dan sabun alkali, merupakan pelatihan yang bagus untuk beberapa proses ilmiah yang digunakan untuk mengisolasi jamur. Dia bekerja dengan banyak jamur, tetapi itu adalah jenis yang ditemukan dalam sup tomat yang dia perkenalkan dengan bakteri yang menyebabkan demam berdarah. Johnson menemukan hasil yang menjanjikan.

Dia menyamakan spora jamur dengan “tikus yang mengerikan” karena di bawah mikroskop, mereka tampak “berlarian di rumah mencicipi segalanya”. Setelah memberikan sampel spora kepada atasannya, dia tidak pernah mendengar kabar dan pada tahun 1946 pergi untuk memulai pekerjaan misionaris di Liberia. Pada akhir dekade, antibiotik telah mengubah demam berdarah dari penyakit yang menakutkan menjadi penyakit yang mudah diobati.

Tidak sampai bertahun-tahun kemudian Johnson mengetahui bahwa Pfizer telah mengajukan paten pada tahun 1949 untuk memproduksi oxytetracycline dengan nama mereknya, Terramycin. Meskipun itu bukan obat yang disukai untuk demam berdarah, itu, dan tetap, obat yang kuat dan banyak digunakan.

Apakah itu berasal dari jamur yang sama yang ditemukan Johnson pada sup tomatnya? Johnson berpikir demikian, dan beberapa ahli hari ini mengatakan mereka percaya dia ditolak penghargaannya atas temuannya. Johnson percaya bahwa deskripsi “tikusnya yang mengerikan” telah mengilhami nama komersial obat tersebut, tulisnya dalam memoarnya yang diterbitkan sendiri pada tahun 1988.

Pfizer mengakui Johnson adalah bagian dari proyek penisilin, tetapi paten perusahaan tahun 1950 mengkredit tiga orang. Nama komersial dilaporkan terinspirasi oleh bakteri yang ditemukan di Terre Haute, IN, (dan akhiran, -mycin, berarti senyawa antibiotik yang berasal dari jamur). Ditanya apakah pekerjaan Johnson membantu produksi oxytetracycline, Pfizer mengatakan tidak memiliki informasi lebih lanjut.

Oxytetracycline tetap masuk dalam daftar obat esensial Organisasi Kesehatan Dunia. Ini digunakan hari ini terutama dalam salep mata.

Johnson Tidak Sendirian

Johnson telah lama menjadi inspirasi Confidence Anyanwu, PhD, seorang ahli mikrobiologi yang mengajar di Universitas Bingham di Karu, Nigeria. Ibu Anyanwu, yang juga bekerja sebagai perawat, sering berbicara tentang “perawat ahli mikrobiologi” yang tidak dihargai atas pekerjaannya. Anyanwu menulis tentang perjalanan Johnson dan penelitiannya dalam esai Maret 2023, untuk American Society of Microbiology, tentang lima wanita kulit hitam ikonik di lapangan.

“Dia tetap teguh untuk berkontribusi terhadap penelitian penisilin yang sedang berlangsung meskipun tampaknya menjadi pasak persegi dalam lubang bundar … dan ide-idenya dikesampingkan,” kata Anyanwu, yang melakukan penelitian terkait HIV dan kanker sebagai postdoctoral fellow di New York Medical College .

“Dia juga salah satu ilmuwan wanita yang ide dan kontribusi inovatifnya untuk penelitian biomedis tidak diakui pada waktunya.”

Sayangnya, ada banyak contoh sejarah, kata Anyanwu, termasuk penemuan kromosom seks oleh Nettie Stevens, penemuan streptomisin oleh Elizabeth Bugie, karya Rosalind Franklin tentang DNA, dan kontribusi Mildred Rebstock untuk penelitian antibiotik.

Pada tahun 1993, sejarawan Margaret Rossiter menciptakan istilah “Efek Matilda” – dinamai dari suffragist dan abolisionis Matilda Joslyn Gage yang menulis pamflet berjudul “Woman as Inventor” pada tahun 1870 – mengacu pada kecenderungan untuk mengabaikan kontribusi wanita dalam sains.

Namun bias gender dalam sains tetap ada. Tahun lalu, Nature menerbitkan sebuah penelitian yang menyatakan bahwa perempuan lebih kecil kemungkinannya untuk disebutkan dalam paten atau artikel ilmiah dibandingkan laki-laki dan secara sistematis lebih kecil kemungkinannya untuk diakui.

Kisah Johnson memberikan pelajaran tentang pentingnya merangkul tenda besar dalam sains, dan tidak hanya dalam hal ras dan gender, kata Anyanwu.

“Ada banyak Johnson dalam profesi berbeda yang mencoba beralih dari satu bidang ke bidang lain, mungkin karena hasrat atau alasan lain,” katanya.

“Saya pikir calon ahli mikrobiologi dapat melakukan diversifikasi jika perlu. Tidak ada salahnya seorang ahli genetika yang meneliti virus atau ahli kimia yang bekerja dengan jamur atau dokter medis yang mengeksplorasi plasmid. …

“Tidak boleh ada profesi yang terlalu kaku untuk membiarkan orang yang telah menunjukkan passion berkembang hanya karena mereka tidak terlatih dalam profesinya. Dengan satu atau lain cara, semua profesi saling berhubungan.”

Kehidupan Pelayanan

Johnson adalah anak kelima dari 10 bersaudara yang lahir dari orang tuanya. Berat badannya kurang dari 4 pon, memacu ayahnya untuk berdoa kepada Tuhan agar dia menikmati kesehatan yang baik sebagai ganti kehidupan pelayanan.

Mattiedna Johnson memenuhi janji itu.

Dia kembali ke Amerika Serikat setelah pekerjaan misionarisnya, menetap di Cleveland pada tahun 1959, di mana dia mengajar perawat dan mengajar kelas di luar ruang bawah tanah gereja. Dia dan suaminya membesarkan empat anak, dan di gereja suaminyalah dia membuat sejarah lagi..

Dia dan perawat lainnya kecewa karena pendeta itu mengadakan terlalu banyak pemakaman – hingga tiga kali seminggu.

“Kami ingin mengetahui apa yang membunuh orang-orang ini,” tulis Johnson.

“Kami memutuskan untuk melakukan skrining tekanan darah 575 orang di Cory United Methodist Church. Itu adalah pertama kalinya tekanan darah diambil dari kantor dokter. Setelah itu, pemeriksaan tekanan darah tersebar luas.”

Johnson juga menjadi advokat yang kuat untuk sesama perawat kulit hitamnya, mengecam pemisahan dalam daftar pribadi yang digunakan perawat kulit putih pada saat itu untuk berhubungan dengan pasien. Dalam otobiografinya, dia menggambarkan rasisme di Cleveland pada saat itu sebagai “lebih buruk daripada di bagian mana pun di Selatan”.

Prihatin dengan kurangnya perwakilan pada konferensi Asosiasi Perawat Amerika tahun 1970 di Miami Beach, Johnson mengadakan pertemuan di antara perawat kulit hitam untuk membahas perwakilan dan masalah lainnya – yang membuatnya dan 14 perawat lainnya mendirikan Asosiasi Perawat Kulit Hitam Nasional pada tahun berikutnya. Johnson menjadi sekretaris pertama kelompok itu. Organisasi ini sekarang memiliki lebih dari 300.000 anggota.

Dua tahun kemudian, dia ikut mendirikan Cleveland Council of Black Nurses dan menjabat sebagai presiden keduanya.

Johnson menerima pengakuan federal pada tahun 1990, ketika Perwakilan AS Louis Stokes, D-Ohio, turun ke gedung DPR AS untuk memberikan penghormatan kepada perawat selama lebih dari 50 tahun. Meskipun dinonaktifkan di kemudian hari, dia mencatat, Johnson terus mendidik dan mengadvokasi melalui Braintrust Kesehatan Kaukus Hitam Kongres, yang dia pimpin.

“Tn. Pembicara,” kata Stokes, “Saya bangga mengucapkan selamat kepada Mattiedna Johnson. Dia adalah pelopor yang hebat dan sumber inspirasi bagi komunitas dan bangsa kita.”

Anyanwu setuju: “Saya pikir ceritanya harus diceritakan oleh dan kepada semua orang untuk menyoroti prestasinya yang luar biasa, dan juga mendorong ilmuwan muda dalam situasi serupa untuk melihat melampaui batas mereka dan bekerja demi kebaikan umat manusia.”

Johnson meninggal pada tahun 2003. Dia berusia 85 tahun. Dia dimakamkan di Mayfield Heights, OH, sebelah timur Cleveland.

“Saya memutuskan sebagai remaja bahwa saya ingin merawat yang sakit. Saya telah memenuhi mimpi itu. Ini adalah kisah saya dalam kapsul, boleh dikatakan, ”katanya, menurut program pemakaman yang disediakan oleh Dewan Cleveland.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *