Alzheimer: Menjaga Hubungan Anda


Penyakit Alzheimer adalah diagnosis yang sulit bagi penderita penyakit ini serta bagi semua orang yang mencintai mereka. Saat otak menjadi lebih lemah, semakin sulit untuk mengenali “diri lama” orang yang Anda cintai. Seolah-olah orang yang pernah Anda kenal dan cintai telah pergi meski secara fisik masih ada.

Bagaimana Anda bisa menjaga hubungan Anda dengan orang yang Anda cintai dengan Alzheimer? Mempelajari efek penyakit Alzheimer terhadap respons mental dan emosional adalah langkah pertama untuk mengubah harapan orang yang Anda cintai dan beradaptasi dengan cara baru berhubungan dengan mereka.

Bukan Kamu, Ini Penyakitnya

“Sangat penting untuk membedakan penyakit dari orangnya sedini mungkin,” kata Virginia Wadley Bradley, PhD, profesor emeritus kedokteran, gerontologi, geriatri, dan perawatan paliatif di University of Alabama di Birmingham. “Memiliki pengetahuan tentang apa yang terjadi pada otak seseorang dan bagaimana hal itu memengaruhi semua yang mereka lakukan dan katakan membantu Anda memberikan empati dan dukungan.”

Penyakit Alzheimer dapat dipecah menjadi tiga tahap dasar: awal, tengah, dan akhir. Pada tahap awal atau ringan, memori mulai gagal. Orang yang Anda cintai mungkin lupa meminum obatnya atau tidak meminumnya sesuai resep, kesulitan mengingat nama, dan salah menaruh barang. Kemampuan untuk menangani masalah uang menjadi kabur, menyebabkan mereka membayar lebih atau lupa membayar tagihan dan menjadi rentan terhadap penipuan keuangan.

Saat penyakit perlahan-lahan bergerak ke tahap tengah dan akhir, gejala ini menjadi lebih buruk sampai orang yang Anda kenal dan cintai merespons dunia di sekitar mereka dengan cara yang berbeda dari sebelumnya. Mungkin lebih sulit bagi mereka untuk mengendalikan emosi mereka. Mereka mungkin terlalu marah, sedih, atau frustrasi. Pada waktunya, mereka bahkan tidak dapat melakukan perawatan paling dasar untuk diri mereka sendiri.

Maklum, perubahan perilaku ini bisa sangat mengecewakan penderita Alzheimer dan mereka yang mencintai dan merawatnya. “Ada proses berduka saat Anda menyadari bahwa Anda tidak dapat memiliki hubungan yang sama seperti dulu,” kata Bradley. “Orang yang kamu cintai masih ada tetapi telah kehilangan begitu banyak kemampuan.”

Cara Baru untuk Berhubungan

Berdamai dengan diagnosis orang yang Anda cintai adalah langkah pertama untuk memungkinkan terbentuknya hubungan baru. Saat kepribadian mereka berubah, menerima bahwa hubungan Anda dengan orang yang Anda cintai telah dan akan terus berubah adalah kuncinya. Ini melibatkan pendekatan untuk merawat orang yang Anda cintai yang disebut perawatan yang berpusat pada hubungan yang merangkul siapa mereka dan bertemu mereka di mana pun mereka berada.

Bradley mengatakan dokter menggunakan perawatan yang berpusat pada hubungan untuk menyesuaikan perawatan dengan kemampuan dan preferensi unik seseorang, serta keluarga. “Dokter melibatkan keluarga sejak awal dalam semua keputusan dan berfokus pada cara untuk menjaga martabat dan kasih sayang bagi orang dengan penyakit Alzheimer sambil memanfaatkan pengamatan hubungan antara pasien dan pengasuh keluarganya,” katanya. “Ini berbeda dari pendekatan ‘satu ukuran cocok untuk semua’ yang berpusat pada dokter.

Sehari-hari, perawatan yang berpusat pada hubungan bergantung pada pengetahuan pengasuh tentang hubungan masa lalu dengan orang yang dicintai. “Setiap hari mungkin berbeda dan membawa tantangan yang berbeda,” kata Bradley. “Ada pola penurunan, tapi setiap penderita Alzheimer itu unik. Terserah Anda untuk menilai bagaimana orang tersebut bereaksi.”

Gunakan lima ide ini untuk perawatan yang berpusat pada hubungan untuk menjaga hubungan tetap kuat saat orang yang Anda cintai menderita Alzheimer:

Kenali percikan yang akrab Hanya karena orang yang Anda cintai tidak dapat mengambil bagian dalam hidup seperti dulu, bukan berarti dia tidak akan menemukan tujuan atau kesenangan dalam aktivitas yang pernah dia sukai. “Kenali percikan api dari orang yang Anda tahu ada di sana daripada berfokus pada aspek kepribadian mereka yang tidak ada,” kata Bradley. Misalnya, jika suami Anda menyukai musik Reggae, memainkan Bob Marley mungkin membuatnya bahagia. Atau jika Bibi Claire adalah pembuat roti yang hebat, memintanya untuk mengayak tepung atau menguleni adonan dapat menciptakan tujuan dan kesejahteraan. Jika memungkinkan, simpan foto-foto yang sudah dikenal dan barang-barang kesayangan lainnya di rumah atau kamar orang yang Anda kasihi. Barang-barang ini dapat memberikan kenyamanan dan dapat digunakan untuk mengalihkan perhatian atau memfokuskan kembali orang yang Anda kasihi jika mereka menjadi bingung atau gelisah. Gulung dengan itu Gejala Alzheimer bisa menjadi target bergerak. Apa yang membantu orang yang Anda cintai hari ini mungkin tidak berhasil besok. Menjaga rutinitas sehari-hari yang akrab dianjurkan untuk penderita Alzheimer. Tetapi Anda harus siap untuk mengubah rencana dan harapan jika orang yang Anda cintai sedang mengalami hari yang buruk. Beradaptasi dengan tanggapan dan suasana hati orang yang Anda cintai dapat membantu Anda berdua menjaga kesejahteraan emosional Anda. Mendefinisikan ulang harapan Hal ini dapat membuat frustasi saat mengetahui bahwa orang yang Anda cintai tidak dapat lagi melakukan tugas-tugas sederhana atau melupakan informasi dasar. Tetapi yang terbaik adalah mengesampingkan harapan tersebut dan mencoba untuk menjaga sikap positif. Jangan mengoreksi atau berkata, “Apakah kamu tidak ingat?” Alih-alih menekankan kesalahan, alihkan, alihkan perhatian, atau ubah topik pembicaraan. Yang terpenting, cobalah untuk menjaga sikap positif. “Jika Anda tetap tenang dan bersemangat, orang yang Anda cintai juga cenderung tenang dan positif,” kata Bradley. “Orang-orang di tahap pertengahan Alzheimer sering menjadi gelisah dan mungkin mencerminkan emosi Anda, jadi berhati-hatilah karena rasa frustrasi Anda dapat memicu kegelisahan mereka.” Dorong anggota keluarga dan teman untuk tetap terhubung dengan orang yang Anda kasihi dengan cara yang nyaman bagi mereka. Misalnya, untuk merayakan ulang tahun orang yang Anda kasihi, mintalah anggota keluarga untuk merekam pesan video singkat yang Anda susun menjadi satu putaran untuk ditonton berulang kali oleh orang yang Anda kasihi. Atau minta anggota keluarga untuk membuat lembar memo berisi foto dengan nama, tanggal, dan lokasi. Jaga diri Anda Merawat seseorang dengan penyakit Alzheimer adalah lari maraton, bukan lari jarak pendek. Sebagai pengasuh, Anda perlu menyediakan waktu untuk merawat diri sendiri untuk menjaga kesehatan mental dan fisik Anda sendiri. Mendaftarkan orang yang Anda cintai di penitipan siang hari dewasa, meminta anggota keluarga lain untuk turun tangan sesekali, atau menyewa pengasuh memungkinkan Anda keluar dan makan siang bersama teman, atau bersantai. Bradley menemukan bahwa kelompok pendukung sering kali membantu karena memungkinkan Anda berbagi pengalaman dengan orang lain yang mengalami tantangan serupa “Ini bukan sekadar membicarakan perasaan Anda,” katanya. “Ini tentang pemecahan masalah dan mendapatkan ide tentang cara baru untuk berhubungan dengan orang yang Anda cintai.” Komunitas online yang ditawarkan melalui berbagai organisasi, seperti National Institute on Aging, juga dapat memberikan dukungan.

Perkembangan penyakit Alzheimer akan membawa perubahan dalam cara Anda berhubungan dengan orang yang Anda cintai. Tetapi dengan memahami bagaimana gejala Alzheimer memengaruhi perilaku dan menggunakan pendekatan yang berpusat pada hubungan, Anda dapat menemukan cara baru dan kreatif untuk tetap dekat dengan orang yang Anda cintai dan menghargai setiap interaksi.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *